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Highlands University Enhances Free Program Offering Micro Courses for Online Learners  

Woman engages in online learning using a phoneJanuary 24, 2022

(Leer este artículo en español)

A free online learning program offered by New Mexico Highlands University and sponsored by other New Mexico colleges and organizations has some new features to enhance user experience.  

When school and work moved online at the beginning of the pandemic, Highlands University stepped in to offer free tools to help teachers, parents, and care givers acquire more skills to navigate the online learning landscape. With the assistance of Technology Learning Support Specialists, or TLSS, these micro courses, or modules, have provided practical, curated resources to people wanting to improve their technological skills and learn tips for how to navigate online learning.  

Marthann Schulte, the program director and lead designer of the learning support program, said that although schools are largely operating in person again, the pandemic continues to necessitate online learning for many people.  

“We still have some students who are in quarantine or entire schools that need to  do distance learning for a variety of reasons, and people who still need to work for a variety of reasons,” said Schulte. “TLSS can help with these issues of how to best use technology, not only as a parent, but as a teacher. These free courses are still available.”  

Schulte said the courses, or modules, are short and can be completed in 60 minutes. She said they are accessible from a smartphone, tablet or computer and offer tips and tricks for the practical application of online learning strategies. And Schulte said that due to continued interest and need, these courses are now fully accessible in both English and Spanish, and TLSS mentors are available to support learners in both languages as well.  

“I don’t mean that it’s based in English and then everything is translated into Spanish,” said Schulte. “What we’ve done is found Spanish content that relates. These are resources in Spanish, and the projects can be completed in either English or Spanish, or bilingual.” 

Schulte said she hopes this enhancement will be beneficial to learners whose first language is Spanish. She said the Spanish modules are also a useful resource for teachers and students who want to improve their Spanish skills.  

“These free courses are a way for students to take in the content, and then complete information or the projects in Spanish,” said Schulte. “It’s a low stakes way to test those skills.”  

In addition to offering mentors who can speak with learners in either English or Spanish, Schulte said mentors are also facilitating group learning opportunities, both in-person and online.  

“Rather than just an individual meeting, if people want to get their church group together to go through the modules as a group, or if some of the teachers in a school district want to work together, this would be a great way to use the modules as a group learning,” said Schulte. “And the mentors and myself can help set that up on behalf of those groups.”  

Schulte said these facilitated group learning opportunities can be done in-person in various locations across Northern New Mexico, or on Zoom.  

Although many people turn to the internet for resources, Schulte said the modules offer short, topical curated content that is accessible and interactive. According to Schulte, the modules have been popular with high school students, parents and caregivers, and early childhood educators.  

“I think that part of that is the overwhelming need for early childhood educators in the state and in the entire country,” said Schulte. “We’re hearing from the Highlands University School of Education that it’s early childhood that needs to be the focal point for education so that young students and their parents can get started in that education journey.”   

Schulte said the free online courses are not only resources for early childhood educators with licensure but can be used by anyone interested in becoming a paraprofessional, as well. Parents who want to help in their child’s school—whether it is volunteering or being hired as a paraprofessional, or who want to help a licensed teacher during a Zoom class, can build the job skills they need through the modules.  

“These are stackable credentials; you can get a badge in about 60 minutes, and the badges then stack to a full certificate,” said Schulte. “COVID is still here, and the TLSS can help with these issues of how to best use technology.” 

The free courses can be accessed here: 

Parents and Caregivers   

Early Childhood 

Elementary (K-8) 

High School 

For more information about the Technology Learning Support Specialists program, contact Marthann Schulte at marthannschulte@nmhu.edu 

Highlands University mejora el programa gratuito ofreciendo microcursos para estudiantes en línea

Un programa de aprendizaje en línea gratuito ofrecido por la Universidad de New Mexico Highlands y patrocinado por otras universidades y organizaciones de Nuevo México, tiene algunas nuevas funciones para mejorar la experiencia del usuario.

Cuando la escuela y el trabajo se trasladaron en línea al comienzo de la pandemia, la Universidad de Highlands intervino para ofrecer herramientas gratuitas para ayudar a los maestros, padres y cuidadores a adquirir más habilidades para navegar por el espacio del aprendizaje en línea. Con la ayuda de especialistas del apoyo del aprendizaje tecnológico, o TLSS, estos micro cursos, o módulos, han proveido prácticas, y recursos a la gente que desean mejorar sus habilidades tecnológicas y aprender habilidades en cómo navegar el aprendizaje en línea. 

Martann Schulte, directora del programa y diseñadora principal del programa de apoyo al aprendizaje, dijo que aunque las escuelas están operando en gran parte en persona de nuevo,  la pandemia sigue necesitando el aprendizaje en línea para muchas personas.

“Todavía tenemos algunos estudiantes que están en cuarentena o escuelas enteras que necesitan hacer aprendizaje a distancia por una variedad de razones, y personas  que todavía necesitan trabajar por varias razones”, dijo Schulte. “TLSS puede ayudar con estos problemas de cómo utilizar mejor la tecnología, no solo como padre, sino como maestro. Estos cursos gratuitos todavía están disponibles”. 

Schulte dijo que los cursos, o módulos, son cortos y se pueden completar en 60 minutos. Dijo que son accesibles desde un smartphone, tableta, computadora y ofrecen consejos y trucos para la aplicación práctica de estrategias de aprendizaje en línea. Y Schulte dijo que debido al continuo interés y necesidad, estos cursos son ahora completamente accesibles en inglés y español, y los mentores de TLSS están dispuestos apoyar a los estudiantes en ambos idiomas también. 

“No quiero decir que esté basado en inglés y luego todo esté traducido al español”, dijo Schulte. “Lo que hemos hecho es encontrar contenido en español que  se relaciona. Estos son recursos en español, y los proyectos pueden ser completados en inglés o español, o en bilingüe”. 

Schulte dijo que espera que esta mejora sea beneficiosa para los estudiantes quienes su primer idioma es el español. Dijo que  los módulos de español son también un recurso útil para profesores y estudiantes que quieren mejorar sus habilidades en español.

“Estos cursos gratuitos son una manera de que los estudiantes tomen el contenido y luego completen la información o los proyectos en español”, dijo Schulte. “Es una forma  de poner a prueba esas habilidades.” 

Además de ofrecer mentores que pueden hablar con los estudiantes en inglés o español, Schulte dijo que los mentores también están facilitando oportunidades de aprendizaje en grupo, tanto en persona como en línea.

“En lugar de una reunión individual, si la gente desea reunir a su grupo de iglesias para pasar por los módulos en grupo, O si algunos de los  maestros en un distrito escolar quieren trabajar juntos, esta sería una gran manera de usar los módulos como un aprendizaje en grupo”, dijo Schulte. “Y los mentores y yo podamos ayudar para establecer eso en nombre de esos grupos”. 

Schulte dijo que estas oportunidades de aprendizaje en grupo se pueden hacer en persona en varios lugares del norte de Nuevo México, o en Zoom. 

Aunque muchas personas se vuelven a Internet para obtener recursos, Schulte dijo que los módulos ofrecen contenido de temas, tópico didactico, curado cortos que son accesibles e interactivos. Según Schulte, los módulos han sido populares entre los estudiantes de secundaria, padres, cuidadores, y educadores de la primera infancia. 

“Creo que parte de eso es la abrumadora necesidad de educadores de la primera infancia en el estado y en todo el país”, dijo Schulte. “Estamos escuchando desde la Escuela de Educación de la Universidad de Highlands que es la primera infancia la que debe ser el punto focal de la educación para que los estudiantes jóvenes y sus padres puedan comenzar en ese viaje educativo”. 

Schulte dijo que los cursos gratuitos en línea no son sólo recursos para educadores de la primera infancia con licencia, sino que también pueden ser utilizados por cualquier persona interesada en convertirse en un paraprofesional. Los padres que quieren ayudar en la escuela de su hijo, ya sea como voluntarios o siendo contratados como paraprofesional, o que quieren ayudar a un maestro licenciado durante una clase Zoom, pueden desarrollar las habilidades de trabajo que necesitan a través de los módulos. 

“Estas credenciales son acumulables; puedes conseguir una identificación en unos 60 minutos y las tarjetas de identificación se aculuman en un certificado completo”, dijo Schulte.  “COVID todavía está aquí, y TLSS puede ayudar con estos problemas de cómo utilizar mejor la tecnología”.

Puede acceder a los cursos gratuitos aquí: 

Padres y cuidadores   

Primera infancia 

Escuela primaria (K-8) 

Escuela secundaria 

Para obtener más información sobre el programa de especialistas del apoyo del aprendizaje tecnológico, comuníquese con Marthann Schulte al marthannschulte@nmhu.edu.